Eleonora d’Aragona torna a casa: un murale colora Contessa Entellina

Parte la riscoperta dei luoghi della nobildonna. Presentato un affresco urbano di Igor Scalisi Palminteri che si ispira al busto di Francesco Laurana conservato a Palazzo Abatellis

di Redazione

Torna nei suoi luoghi Eleonora d’Aragona. Il viso enigmatico scruta le strade di Contessa Entellina, a pochi chilometri dall’amato monastero di Santa Maria del Bosco di Calatamauro, dove si trova il suo monumento funebre. Un ponte ideale collega il borgo arbëreshë alla galleria di Palazzo Abatellis, a Palermo, che custodisce il busto scolpito da Francesco Laurana, ispirato alla nobildonna, nipote del re di Sicilia Federico III, moglie di Guglielmo Peralta, signore di Sciacca.

Igor Scalisi Palminteri accanto al suo murale

Il Comune di Contessa Entellina ha deciso di rendere omaggio a Eleonora, commissionando all’urban artist Igor Scalisi Palminteri un grande murale che si ispira al busto del Laurana, ed è parte di un progetto del Comune, “Mecenati di noi stessi”. Il progetto proseguirà con altre realizzazioni artistiche riconducibili ad altri periodi storici, come quello fondamentale dell’insediamento albanese (la colonia fu la prima in Italia, nata nel 1450), che ha connotato profondamente l’identità culturale dei contessioti: l’antica lingua albanese viene ancora parlata e il rito che si officia è quello greco-bizantino.

Abbazia di Santa Maria del Bosco

Ma Contessa Entellina fu protagonista di un’altra storia, dominata da Eleonora d’Aragona, una delle donne più potenti dell’Isola. Morì a quasi sessanta anni, età avanzata per l’epoca e mezzo secolo dopo la sua morte, Francesco Laurana scolpì un busto per il suo monumento funebre nella silenziosa e austera abbazia di Santa Maria del Bosco, immerso nella natura: il primo romitorio, fondato nel XIII secolo da dodici frati eremiti nel bosco di Calatamauro, fu elevato ad abbazia nel 1400 da papa Bonifacio IX. Era uno scrigno di tesori: oltre al busto di Eleonora d’Aragona del Laurana, è per l’abbazia che, a fine XV secolo venne realizzata la terracotta della Madonna del Bosco, attribuita a Andrea della Robbia, oggi custodita al Museo diocesano di Monreale; e nel 1582 il monaco olivetano fra’ Olimpio da Giuliana scrisse le “Memorie Antiche del M.ro di S.M.a del Bosco”, che furono riviste da Torquato Tasso (il manoscritto con le postille di suo pugno, è oggi custodito alla Biblioteca nazionale di Napoli). Nelle scorse settimane nell’immenso refettorio è venuta alla luce sotto l’intonaco, la cornice dell’affresco seicentesco che raffigura la moltiplicazione dei pani e dei pesci.

Igor Scalisi Palminteri

“Non sono solito, per scelta, dipingere regnanti o potenti; preferisco santi protettori, artigiani, povera gente – spiega Igor Scalisi Palminteri che sta completando il murale – ; ma in questo caso mi ha convinto la figura di Eleonora, signora amata dal popolo. E, soprattutto, il confronto con una scultura: la tridimensionalità mi ha sempre affascinato, la vera sfida è trovare un modo per riprodurne la profondità. Non sto interpretando, le linee sinuose e ieratiche già bastano: è come se stessi facendo la cover di una canzone. La mano del Laurana, la delicatezza dell’ovale, la signorilità che sembra sprigionare dall’intera figura della nobildonna, la sua storia che ha attraversato i secoli: tutto mi ha portato ad amare Eleonora, a volerla rendere viva, avviare con lei un discorso personale, confidarmi, abbracciarla”. A poca distanza dal murale su Eleonora d’Aragona, sarà realizzato un secondo affresco urbano che riproduce lo stemma del Comune: la nera aquila bicipite e coronata, simbolo d’Albania, che tiene tra le zampe un nastro con il nome di Contessa Entellina.

Presentazione del murale

Contessa Entellina ha stretto una sinergia con Le Vie dei Tesori, la Fondazione che da quindici anni scopre, mette in rete, apre al pubblico e racconta il patrimonio dell’Isola e oltre. Proprio nelle scorse settimane è stato lanciato un network di 42 borghi siciliani (ve ne abbiamo parlato qui) che – sotto l’egida delle Vie dei Tesori – hanno deciso di fare sistema per portare avanti politiche di rigenerazione, valorizzazione, lotta allo spopolamento, ma soprattutto crescita comune dei territori: al primo network fondatore, si sono aggiunti altri 15 borghi tra cui quello di Contessa Entellina.

Laura Anello e Igor Scalisi Palminteri

Su questa direttrice che punta alla valorizzazione del territorio, si installa il progetto del Comune, “Mecenati di noi stessi” che comprende – oltre ai due murales di Igor Scalisi Palminteri – anche una scultura dell’eroe albanese Skanderberg, affidata allo scultore palermitano, di stanza a Londra, Vincenzo Muratore; il restauro e sistemazione di decorazioni nel centro storico e la realizzazione di 28 elementi decorativi dell’artista Carmelo Giallo; infine un percorso tra le icone bizantine realizzate da Vincenzo Bruno, uno degli ultimi artigiani che lavora con la tecnica della tempera all’uovo su legno. “Vorremmo far sì che il visitatore scegliesse di venire a Contessa Entellina, finora lontana da ogni circuito turistico – dice il sindaco Leonardo Spera, che ha presentato il progetto -. La figura di Eleonora d’Aragona sarebbe solo il primo spunto per partire alla scoperta di un territorio che nasconde molto altro”.

Leonardo Spera

“Vogliamo riacquistare la nostra storia attraverso l’arte” interviene l’assessore alla Cultura, Carolina Lala, mentre l’assessore alla comunicazione e marketing territoriale Ciro Benanti sottolinea che “con le Strade del Vino costruiremo una brand identity attraverso lo storytelling del territorio”. Tradizioni arcaiche, i riti dell’antica Entella, i resti del castello fortificato di Calatamauro da cui proviene il mosaico bizantino conservato al museo archeologico Salinas; ma anche la lingua e la cultura arbëreshë, i presidi enogastronomici dei monti Sicani: tutti tesori di un territorio poco frequentato che potrebbe aprirsi al turista curioso, appassionato, alla ricerca di esperienze ed emozioni”. “Tutti itinerari – aggiunge Laura Anello, presidente delle Vie dei Tesori – che contribuiremo a costruire e a valorizzare tutto l’anno”.

ELEONORA D’ARAGONA

Il busto di Eleonora d’Aragona a Palazzo Abatellis

La “signora” di Caltabellotta, Giuliana, Contessa e Calatamauro era nipote del re di Sicilia Federico III d’Aragona. Nacque intorno al 1346 da Giovanni, duca di Atene e fratello del re, e Cesarina Lancia. Circa a metà del 1360, nel castello di Pietrarossa (nella Contea di Caltanissetta), sposò Guglielmo Peralta, conte di Caltabellotta e Vicario del Regno di Sicilia. Dal loro matrimonio nacquero Nicola, Giovanni, Matteo, Margherita e una figlia di cui si ignora il nome. Eleonora fu molto amata e rispettata. La contessa morì nell’amato castello di Giuliana nel 1405 a quasi 60 anni, lasciando a sorpresa, erede universale il prediletto nipote naturale Raimondetto Peralta. Della sua tomba si persero le tracce, secondo le sue volontà avrebbe dovuto essere sepolta nel castello di Pietrarossa, accanto al marito, ma non se ne hanno notizie. Un’ipotesi suggestiva del 2004 la vuole sepolta nella cripta sotto l’altare maggiore della chiesa di Santa Maria dell’Itria (la Badia Grande) di Sciacca, dove furono scoperte due tombe che potrebbero essere quella di Eleonora d’Aragona e del figlio Nicola.

IL BUSTO DEL LAURANA

Particolare del busto del Laurana

Un volto e una figura perfetti, di una delicatezza estrema, purissima, quasi una carezza rinascimentale: lo scultore di origini dalmate Francesco Laurana realizzò il busto intorno al 1468, probabilmente su commissione di Carlo Luna, ricco possidente e discendente dello sposo di Eleonora, Guglielmo Peralta, signore di Sciacca, conte di Caltabellotta e vicario del regno di Sicilia. Il busto ornava il monumento funebre della nobildonna nel monastero di Santa Maria del Bosco di Calatamauro. Della tomba invece, si persero le tracce: recenti e suggestive scoperte l’hanno ipotizzata nella chiesa di Santa Maria dell’Itria a Sciacca, ma non ci sono certezze. Agli inizi del Novecento, l’archeologo Antonino Salinas, visto l’estremo degrado in cui si trovava il monastero, decise di trasferire il busto al neonato Museo Nazionale a Palermo, e da lì, passò poi all’Abatellis – come spiega Evelina De Castro, direttore della Galleria regionale di Palazzo Abatellis – . Francesco Laurana realizzò diverse sculture che rimandano alla figura di Eleonora d’Aragona, o comunque nacquero dalla stessa modella: il più somigliante è un “Busto di principessa” conservato al Museo del Louvre, un secondo è al Museo Jacquemart-André, sempre a Parigi. Il calco ottocentesco conservato al museo Salinas fu invece probabilmente commissionato dallo stesso archeologo e direttore che lo richiese alla Gipsoteca del Louvre, per poterlo accostare al gemello siciliano.

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