Rinasce il soffitto ligneo dello Steri, incanto di simboli

Dopo due anni termina il restauro dei preziosi pannelli trecenteschi decorati, un’opera tra le più importanti della cultura medievale siciliana

di Giulio Giallombardo

Il Medioevo in un soffitto. Un florilegio di simboli, storie e volti che si susseguono in una narrazione stratificata e complessa. Un trionfo di inconografia unico al mondo, che fino a due anni fa si stava perdendo irrimediabilmente, e che adesso è stato salvato appena in tempo. Il restauro del soffitto ligneo della Sala dei Baroni dello Steri, presentato ieri, è il regalo di Natale dell’Università di Palermo alla città. Due anni di lavori accurati condotti dagli esperti dell’area Tecnica dell’ateneo, guidati dalla progettista Costanza Conti, con la supervisione della Soprintendenza e la collaborazione di specialisti del settore. Un lavoro minuzioso come le cinquanta storie che scorrono in quello che è ritenuto il soffitto ligneo più grande del mondo.

Particolare della storia di Elena di Narbona

Ci sono Giuditta e Oloferne, il Giudizio di Salomone, le storie del Re David, Susanna e i vecchioni, l’avventura degli argonauti, e ancora la leggenda troiana suddivisa in una meticolosa narrazione che arriva fino alla seconda distruzione di Troia, passando, poi, per l’amore adultero di Tristano e Isotta, la cruenta avventura di Elena di Narbona e la drammatica sorte di Didone. Per non parlare, poi, delle storie tratte dai romanzi arturiani, dal ciclo carolingio e dal mito classico rivisto con gli occhi del Medioevo: tutti elementi che convivono insieme a parabole bibliche, tra scritte, stemmi, temi geometrici e vegetali in raffinati accordi cromatici. Un inno che esalta chi quel soffitto volle realizzarlo tra il 1377 e il 1380: Manfredi Chiaramonte, potente e nobile signore di Palermo, che fece della Sala dei Baroni il suo quartier generale, tra sfera pubblica e privata.

Tristano e Isotta

Così, dopo che le termiti avevano ormai preso il sopravvento, danneggiando gravemente il legno, e vista la progressiva disgregazione delle pellicole pittoriche, anche a causa di vecchi restauri, i tecnici dell’università sono corsi ai ripari. E non è stato facile intervenire sul delicato sistema architettonico del soffitto, lungo ventotto metri e largo otto, articolato in 24 travi con rispettive mensole rivestite dai preziosi pannelli dipinti. “Alla luce della gravissima situazione di degrado, prossima al collasso, l’esecuzione dei lavori di restauro non era più procrastinabile – fanno sapere dall’area Tecnica dell’università – evidenziando l’assoluta necessità di procedere all’integrale smontaggio del soffitto per consentire un’efficace consolidamento delle parti lignee oltreché il restauro delle pellicole pittoriche”.

L’intervento, inoltre, ha aperto le porte a ulteriori indagini e ricerche, anche grazie a tante sorprese emerse durante i lavori. “Lo smontaggio delle tavole, dei lacunari, e delle mensole – si legge nella scheda tecnica del restauro – ha infatti portato alla luce tracce della policromia originale, in ottimo stato di conservazione, e ha fornito informazioni puntuali sulla tecnica di montaggio e decorazione dei lacunari. Le indagini sui materiali hanno inoltre permesso di individuare per la prima volta tracce di metallo e gesso negli apparati decorativi. La pulitura delle mensole, annerite nel tempo da precedenti interventi di restauro e dal probabile uso di lampade ad olio, ha restituito inoltre la leggibilità di stemmi araldici, iscrizioni e figure che segnano il ritmo dello sviluppo narrativo dei pannelli che ricoprono le travi”.

Diffusi fenomeni di corrosione della lamiera

Nel corso del restauro, poi, grande attenzione è stata data agli aspetti microclimatici e ambientali del soffitto e della sala. I tecnici hanno scoperto criticità nel solaio del piano superiore, attraversato da tubazioni non coibentate del sistema di riscaldamento e raffreddamento della Sala delle Capriate, elementi che avevano agevolato il proliferare di agenti responsabili del degrado del legno. “Particolare attenzione è stata data al nuovo sistema di monitoraggio e climatizzazione, al fine di assicurare un microclima ottimale per la conservazione del prezioso soffitto. Il sistema di climatizzazione – spiegano i tecnici – immetterà aria esterna trattata nell’intercapedine tra il solaio ligneo e quello cementizio, mantenendo la zona del soffitto in condizioni termo-igrometriche stabili. Sistemi di filtrazione ridurranno, inoltre, nella zona del soffitto il particolato dell’aria esterna e i gas inquinanti che costituiscono un ulteriore fattore di degrado delle superfici dipinte. Un sistema di monitoraggio documenterà la storia delle variazioni termo-igrometriche che incidono sullo stato di conservazione degli elementi lignei, consentendo di regolare i sistemi di condizionamento, in relazione alle differenti stagioni”.

Pulitura della pellicola pittorica

Il soffitto ritrovato, che sarà inserito nel percorso di visita dello Steri, sede del Rettorato, va a completare idealmente la mostra sui Chiaramonte allestita all’interno del complesso monumentale. “Presentare questo assoluto e unico gioiello storico e artistico è per noi un motivo di fortissimo orgoglio, – ha detto il rettore Fabrizio Micari – . I lavori di restauro, su cui ci siamo fortemente impegnati e che potremmo definire epocali, rappresentano oltre che l’impegno per il recupero di un soffitto ligneo di inestimabile valore, una straordinaria occasione di studio e di ricerca scientifica. Il nostro obiettivo – ha concluso il rettore – è quello di realizzare un progetto museografico che metta lo Steri al centro della vita culturale cittadina e nazionale in un’armoniosa connessione con gli altri importanti monumenti che lo circondano”.

L’Art Bonus aiuta Palazzo Sclafani: al via il restauro

Saranno rimosse le colate di calce che deturpano il prospetto del monumento medievale nel centro storico di Palermo

di Giulio Giallombardo

Palazzo Sclafani smetterà presto di “piangere” calce. Saranno finalmente cancellate le colate bianche di malta che deturpano la facciata di una delle poche residenze medievali di Palermo conservate nella loro integrità. Al via l’intervento di restauro annunciato quasi due anni fa, che sarà realizzato grazie all’Art Bonus, agevolazione che consente ai privati di sostenere il patrimonio culturale con una detrazione fiscale del 65 per cento.

Le bifore di Palazzo Sclafani

La Soprintendenza dei Beni culturali di Palermo ha firmato il contratto con la ditta a cui sono stati affidati i lavori, finanziati con 19.800 euro donati dal gruppo Riolo. Adesso è arrivato anche il decreto del dirigente generale del dipartimento regionale dei Beni culturali, Sergio Alessandro, che ha approvato sia il contratto che il quadro economico dell’intervento. I lavori prevedono la rimozione delle colature di malta, nelle zone in cui è fuoriuscita dagli interstizi dei conci. Per farlo si procederà con un trattamento di pulitura aeroabrasivo, particolarmente adatto a interventi controllati e selettivi in superfici di pregio storico e artistico. Saranno asportati i residui di malta, polvere e altri sedimenti, lavorando anche al consolidamento delle superfici lapidee e ravvivando il colore alla facciata, con un adegauato trattamento cromatico dei conci.

Palazzo Sclafani da via dei Biscottari

Seppur lentamente, dunque, l’Art Bonus – a cinque anni dall’introduzione – comincia a crescere anche in Sicilia. Le donazioni ammontano ad oggi intorno a 750mila euro, cifra più che triplicata rispetto a quanto era stato raccolto circa un anno fa. Ma solo 13 su 34 beni disponibili hanno ricevuto elargizioni da parte di privati, tra questi spicca il Giardino della Kolymbethra nella Valle dei Templi di Agrigento, giunto alla terza raccolta; il ritrovato Loggiato San Bartolomeo, nel centro storico di Palermo; e ancora la Fondazione Teatro Massimo e il Teatro Greco di Siracusa.

Il Trionfo della Morte

Così, adesso toccherà a Palazzo Sclafani, la cui facciata tornerà a risplendere. Costruito nel 1330 dal feudatario Matteo Sclafani e oggi sede del Comando Regione Militare Sud, rivaleggia in bellezza con lo Steri, con le sue arcate intrecciate che incorniciano bifore di derivazione normanna. Nel 1430, dopo un periodo di abbandono, il Senato cittadino acquista l’edificio che diventerà l’Ospedale Grande e Nuovo, con l’obiettivo di accorpare gran parte dei numerosi piccoli ospedali della città, tutti di estrazione e pertinenza religiosa. La struttura si abbellisce di nuove opere d’arte tra cui il Trionfo della Morte, che oggi è custodito a Palazzo Abatellis. Successivamente, nell’Ottocento, viene dichiarato bene demaniale e destinato a gendarmeria. Aperto al pubblico soltanto in rare occasioni, ci si può accontentare ammirando il prospetto che si affaccia sulla piccola piazza San Giovanni Decollato, a due passi dalla cattedrale. Uno gioiello d’architettura che presto tornerà al suo antico splendore.

Rinasce Palazzo ex Ministeri, al via il restauro dopo 32 anni

L’edificio, oggi in completo abbandono, diventerà la biblioteca dell’Ars. All’interno si nasconde una scala progettata da Giachery, autentico gioiello d’architettura

di Giulio Giallombardo

Si affaccia silenzioso sul Cassaro, tra il Palazzo Arcivescovile e la caserma dei carabinieri. Un tempo fu centro nevralgico del potere borbonico a Palermo, adesso si prepara a rinascere dopo un lungo abbandono. Ci sono voluti 32 anni per dare il via ai lavori di restauro del Palazzo ex Ministeri, acquistato dall’Assemblea regionale siciliana nel 1987 dall’amministrazione provinciale per 2 miliardi e 300 milioni di lire. Oggi, dopo un’attesa interminabile, il presidente dell’Ars Gianfranco Micciché ha annunciato l’inizio del primo lotto di interventi di messa in sicurezza sull’edificio, che si candida a ospitare la biblioteca dell’Assemblea regionale. Questi primi lavori avranno un costo che si aggira intorno a 900mila euro provenienti da risorse stanziate dall’Ars.

Palazzo ex Ministeri

Attualmente è un edificio spettrale. Solai venuti giù, stanze trasformate in depositi fatiscenti, infissi distrutti o inesistenti, pareti e soffitti sul punto di crollare da un momento all’altro. Un abbandono toccato con mano questa mattina, quando il palazzo ha aperto eccezionalmente le sue porte ai giornalisti, in occasione della presentazione dei lavori, illustrati dallo stesso Micciché, insieme al segretario generale dell’Ars Fabrizio Scimè e al responsabile unico del procedimento, Pasquale Riggio. L’appalto della progettazione è stato affidato alla società d’ingegneria “R. Costanza”; l’impresa aggiudicataria è un’Ati, costituita dalle società “Cinquemani Gianpeppino” e “Aleonero impianti srl” di Favara che si sono aggiudicate il bando pubblico. Direttore dei lavori è Stefano Biondo, alla guida del Centro regionale per la Progettazione e il Restauro.

La cupola sopra la scala di Carlo Giachery

“Stiamo cercando di recuperare tutti gli elementi di pregio che si trovano all’interno, con la speranza di fare un’esposizione pubblica di tutto quello che il palazzo custodisce”, ha detto Micciché, annunciando che l’edificio, una volta terminato il restauro, diventerà sede della biblioteca dell’Assemblea regionale siciliana. “Abbiamo tantissimi volumi e un’emeroteca straordinaria, forse la più grande che esiste in Italia – ha aggiunto il presidente dell’Ars – ma in questo momento non la vede nessuno perché sta tutto chiuso negli armadi, spero che un giorno il nostro patrimonio librario possa trovare sede stabile in questo palazzo, anche se forse quando il restauro sarà terminato, non sarò più presidente dell’Ars. L’obiettivo è anche di fare rete con le altre biblioteche cittadine”.

Gioiello nascosto del palazzo è, poi, la scala progettata da Carlo Giachery, architetto che si occupò nel 1850 di ingrandire e modificare l’edificio. Pur avendo una funzione secondaria, perché metteva in collegamento il palazzo con l’adiacente ospedale di San Giocomo, la scala è un capolavoro dalle forme sinuose e morbide, dal gusto squisitamente liberty. Si snoda concentricamente all’interno di un alto tamburo su cui è poggiata una cupola sferica in conci di tufo, incastrati uno sull’altro, che si conclude con un occhio circolare coperto da un lucernario in ferro e vetro. Un piccolo tesoro d’architettura unico in città, in cui risalta ancora la firma dell’architetto sulla sommità della rampa.

La scala progettata da Carlo Giachery

I lavori, però, si preannunciano lunghi, visto il complessivo stato di degrado in cui versa il palazzo. Secondo il cronoprogramma, entro un anno, dovrebbero concludersi i primi interventi di messa in sicurezza, così da aprire al pubblico almeno una parte del palazzo. Il primo lotto comprende il restauro e rifacimento delle coperture, la sostituzione dei solai, il restauro dei due prospetti, sia il principale che quello sul retro, e l’apertura dei portoni attualmente chiusi, che si affacciano su via Vittorio Emanuele. Ancora da definire, invece, il secondo progetto, che porterà al completo restauro dell’edificio.

La scalinata che porta al primo piano

Il palazzo fu sede dei ministeri borbonici e del luogotenente generale del Regno, poi nel 1885 ospitò la Prefettura e, durante il regime fascista, dal 1931 gli uffici del Provveditorato, dell’Opera nazionale maternità e infanzia, dell’Opera nazionale Balilla, gli alloggi del questore e del provveditore. Dopo la fine della guerra, il palazzo fu destinato alla sola sede del Provveditorato agli Studi, che lì rimase fino al 1968, quando fu sgombrato dopo il terremoto del Belice. Nel 1987 fu acquistato dall’Ars e nel 1993 furono realizzati lavori di consolidamento delle fondazioni, durante i quali saggi archeologici portarono alla luce tracce di pozzi risalenti all’epoca medievale e altre relative all’impianto seicentesco dell’edificio. Da allora, un lunga storia di abbandono che adesso, forse, sta per finire.

Palermo, Monreale e Cefalù: nuovi restauri nei siti Unesco

Sono in attesa di finanziamento diversi interventi predisposti dalla Soprintendenza dei Beni culturali sui monumenti dell’itinerario arabo-normanno

di Giulio Giallombardo

Ridare lustro all’antico pavimento normanno della Cattedrale di Palermo e ai mosaici del Duomo di Cefalù. Rimettere in circolo l’acqua dalla Sala della Fontana della Zisa fino alla peschiera e abbattere le barriere architettoniche, installando anche un ascensore. E ancora, avviare una campagna di scavi archeologici sul piano del Palazzo Reale per ricostruire la storia della parte più antica della città e rimettere in sesto il portone bronzeo del Duomo di Monreale.

La cattedrale di Palermo

Sono i progetti di restauro e valorizzazione dei siti Unesco dell’itinerario arabo-normanno, predisposti dalla Soprintendenza dei Beni culturali di Palermo, e adesso ritenuti ammissibili a beneficiare dei finanziamenti del Po-Fesr 2014-2020, come stabilito da un decreto firmato dal dirigente generale del Dipartimento regionale dei Beni culturali, Sergio Alessandro. Si tratta di proposte che ora dovranno passare al vaglio di un’apposita commissione per una successiva valutazione di merito, prima di poter ottenere concretamente le risorse. Fondi che, se i progetti saranno approvati, ammonteranno complessivamente a quasi 4,5 milioni di euro.

L’abside della Cattedrale di Palermo

A Palermo gli interventi previsti saranno tre, come spiega a Le Vie dei Tesori News, la soprintendente dei Beni culturali, Lina Bellanca. Il primo da 170mila euro riguarderà il pavimento normanno della Cattedrale, che si trova nella parte finale dell’abside, dietro all’altare. “L’idea è di completare il recupero della parte più antica della chiesa ancora visibile, – spiega la soprintendente – si tratta di un pavimento simile a quello della Cappella Palatina, che ha problemi di distacco, in parte modificato e riutilizzato, ma di grande pregio”. Il secondo intervento nel complesso della Zisa, oltre a lavori generali di manutenzione, riguarda l’eliminazione delle barriere architettoniche attorno al palazzo e l’installazione di un ascensore che consentirà di raggiungere la terrazza. “Vorremmo, inoltre, realizzare – prosegue Bellanca – un intervento di impearmabilizzazione della peschiera e rimettere in circolo l’acqua della Sala della Fontana”. Per questi lavori l’importo stimato è di un milione di euro.

Palazzo Reale (foto Lasterketak, Wikipedia)

Ci sono, poi, gli scavi archeologici davanti al prospetto del Palazzo Reale, nell’area dell’ex parcheggio, per cui è stato stimato un costo di 720mila euro. “È un progetto che potrebbe essere propedeutico alla risistemazione del piano del palazzo – sottolinea la soprintendente – rimuovendo l’asfalto e facendo anche indagini sul sottosuolo che permettano in seguito di approfondire la conoscenza di un’area dall’altissimo valore archeologico. Indagini che ci potrebbero consentire di fare un progetto consapevole che racconti la storia e valorizzi lo spazio attuale”.

Il Cristo Pantocratore nel Duomo di Cefalù (foto José Luiz Bernardes Ribeiro, Wikipedia)

Da Palermo a Monreale, dove la Soprintendenza, dopo il restauro del portale del Duomo, ha proposto un intervento sul portone bronzeo, che ha qualche problema statico. In questo caso l’importo previsto ammonta a 500mila euro. Infine Cefalù, dove tempo fa si era fatto un intervento urgente di consolidamento dei mosaici del Duomo che si stavano staccando dall’abside. Adesso, con lavori che si aggirano intorno ai 2 milioni di euro, si dovrà pensare sia al restauro degli stessi mosaici, sia delle coperture esterne, su cui non si interviene da tempo.

Gulino, colore e materia di un alchimista in cammino

Le opere recenti del pittore di Sciacca sono esposte al Museo Riso di Palermo nella personale “Corde tese e passi”

di Giulio Giallombardo

Un artista in transito. Come uno sciamano che fa da ponte tra l’ignoto, il caos che l’attraversa, e il rassicurante mondo dei vivi. Le opere di Franco Accursio Gulino sono fucine alchemiche, porte aperte verso un universo sconosciuto, ma di cui intuiamo in trasparenza una forma familiare, in continua metamorfosi. La ricerca dell’artista, sempre sospesa tra astrazione e riproduzione del reale, il suo lavoro sulla materia che resuscita a nuova vita ma è sempre pronta a sparire di nuovo, come l’Isola Ferdinandea, sua “musa” ispiratrice, ritorna anche nelle opere recenti, esposte dal 7 dicembre alla Foresteria del Museo Riso di Palermo, fino al prossimo 12 gennaio.

La mostra “Corde tese e passi”

La personale “Corde tese e passi”, curata dalla Fondazione Orestiadi di Gibellina, mette insieme alcune delle produzioni dell’artista di Sciacca realizzate negli ultimi due anni. Oltre all’amata Ferdinandea, isola vulcanica emersa nel 1831 nel mare tra Sciacca e Pantelleria, e sprofondata subito dopo, ci sono barche alate, ponti, cartoni, cartelloni pubblicitari: un magma pulsante ormai cristallizzato, ma che non si sottrae al dinamismo. Frammenti di un’arte in cammino, plasmata anche con supporti di fortuna, recuperati dalla strada, “dal consumismo delirante che riempie le nostre città di immagini e immondizia”, come scrive Valentina Di Miceli, nella nota critica della mostra.

Quelle esposte al Museo Riso, che rafforza la sinergia con la Fondazione Orestiadi e riconferma l’impegno di fare rete con le istituzioni del territorio che si occupano di arte contemporanea, sono opere dalla sintassi stratificata. Quadri in cui il colore a tratti grumoso, a tratti velato, lascia affiorare frammenti di manifesti pubblicitari. Creazioni in cui il supporto stesso su cui il colore si espande si fa materia viva: carta, cartone, legno, vinile, elementi imprescindibili per Gulino, parti integranti della sua opera, non semplici “contenitori”, come i pezzi di imbarcazioni dei migranti del cimitero di barche di Sciacca.

“Ferdinandea”

Ai tanti quadri della serie “Corde tese e passi”, in cui il tema del passaggio è scandito da lunghe pennellate che come ponti attraversano la materia, se ne aggiungono anche due dove torna protagonista l’Isola Ferdinandea, opere su legno in cui il vulcano appare in sezione, quasi come in una radiografia, emerso e sommerso allo stesso tempo. “Critico è il sale per la troppa razionalità del pugno, intriso di forti umori sociali. L’isola vuole recuperare il suo mare e la pittura sostiene l’impegno senza nessuna lapide”. I versi di Gulino che accompagnano alcune delle opere esposte – come in questo caso riferiti alla Ferdinandea – sono il segno di un artista eclettico e multiforme, che nella sua lunga carriera ha inanellato mostre in giro per il mondo. Un’opera “nomade” in cui le declinazioni del viaggio, da quello dei migranti a quello interiore, si fanno metafora della contemporaneità.

La mostra è visitabile fino al 12 gennaio, martedì, mercoledì e domenica, dalle 10 alle 19,30; giovedì, venerdì e sabato dalle 10 alle 23,30. Lunedì chiuso, eccetto i festivi. L’ingresso alla mostra è gratuito.

Ponte dell’Ammiraglio in agonia, al via i lavori

Si è conclusa la gara per gli interventi di restauro e consolidamento del monumento arabo-normanno, minacciato da umidità e infiltrazioni

di Giulio Giallombardo

È uno dei gioielli dell’itinerario arabo-normanno di Palermo, ma da tempo è minacciato da umidità e infiltrazioni che stanno mettendo a rischio la struttura. Adesso, si è finalmente conclusa la gara per gli interventi di restauro e consolidamento del Ponte dell’Ammiraglio. La Soprintendenza dei Beni culturali ha formalmente consegnato i lavori alla ditta che si è aggiudicata l’appalto. Dopo le ultime autorizzazioni da parte del Comune, si potrà concretamente mettere su il cantiere per iniziare i tanto attesi lavori.

Il Ponte dell’Ammiraglio (foto Mario Giambanco, Wikipedia)

“Si tratta di un intervento di somma urgenza – dice a Le Vie dei Tesori News la soprintendente Lina Bellanca – non è un restauro completo, ma stiamo intervenendo sui punti di maggiore criticità”. Il cantiere durerà in tutto cinque mesi e il costo al netto di ribasso si aggira intorno ai 70mila euro. “C’è urgente necessità di intervenire sulla struttura muraria – spiega ancora Bellanca – . L’erba cresciuta sul basolato causa infiltrazioni d’acqua con conseguente assorbimento di umidità che può portare a danni più gravi. Poi ci sono alcuni punti in cui il materiale lapideo ha bisogno di essere ripreso”.

Il ponte in una stampa d’epoca

Da sempre simbolo di collegamento tra il centro di Palermo e la sua periferia, il ponte prende il nome dall’ammiraglio di re Ruggero II, Giorgio d’Antiochia, che lo fece costruire tra il 1130 e il 1140. Il monumento, edificato da maestranze musulmane, è considerato una delle massime opere d’ingegneria medievale del Mediterraneo. È un esempio perfetto di solidità architettonica, nonostante il peso dei secoli e la mancanza di manutenzione stiano mettendo a dura prova la sua resistenza. Fu costruito sopra il fiume Oreto, prima che ne fosse deviato il corso, diventando snodo cruciale per la viabilità: costituiva, infatti, una delle principali vie d’accesso alla città, quando era raggiungibile solo dalla strada litoranea.

Gli archi del ponte (foto Mario Giambanco, Wikipedia)

La sua storia è segnata da una data: 27 maggio 1860. Quel giorno sul ponte avvenne la battaglia tra le truppe borboniche e i rivoltosi, nel corso della spedizione dei Mille, che di fatto spianò la strada ai garibaldini verso la conquista di Palermo. Oggi la sua posizione un po’ più defilata rispetto al centro storico lo ha tagliato fuori dai più battuti circuiti turistici, nonostante sia parte integrante del sito Unesco arabo-normanno. Se a questo si aggiunge la mancanza di manutenzione della struttura e il fatto che non sia adeguatamente collegato col resto della città (nonostante il tram abbia in parte sopperito), l’impressione è di un completo abbandono. Adesso, per fortuna, il conto alla rovescia per il parziale restauro è iniziato. Un primo gradino verso la riqualificazione che merita.

Tappeto verde con piante e fontane a Palazzo d’Orleans

Previsti interventi di decoro e sicurezza con la trasformazione dell’area di sosta delle auto in un camminamento pedonale lungo 200 metri

di Giulio Giallombardo

Un nuovo percorso pedonale al posto delle auto, attraversato da un tappeto verde con piante ornamentali, essenze arboree mediterranee e anche due fontane. Quasi a voler prolungare all’esterno il parco ottocentesco custodito oltre la facciata. Palazzo d’Orleans, sede della Presidenza della Regione, si prepara a cambiare volto con il progetto di restyling e sicurezza approvato pochi giorni fa dalla giunta comunale di Palermo. Al posto dell’attuale fascia di sosta per le auto di servizio degli assessori regionali, nascerà un’unica area pedonalizzata che si estenderà fino a Palazzo Ferrara, comprendendo Palazzo De Simone, per un fronte complessivo di circa 200 metri.

Il prospetto di Palazzo d’Orleans

Si tratta di un progetto ampio, interamente finanziato dalla Regione Siciliana, che comprende sia lavori su aree di proprietà comunale, come lo spazio del marciapiede davanti al palazzo, sia interventi di restauro nel piazzale interno che appartiene alla Regione, sulla recinzione del parco e sulle due garitte poste ai lati dell’ingresso principale. L’attuale marciapiede, largo 8,5 metri sarà risistemato con una nuova pavimentazione e allargato di un altro metro e mezzo sulla sede stradale fino a raggiungere i dieci metri complessivi, di cui due saranno destinati al passaggio pedonale.

Planimetria del progetto

Con l’intervento – chiariscono i tecnici della Regione che hanno redatto il progetto – si prevede di diminuire la carreggiata attuale per una larghezza massima di un metro e mezzo, senza modificare l’assetto viario, che in ogni caso rimarrà a un’unica carreggiata, mantenendo tre corsie. Saranno, inoltre, effettuati degli interventi sui semafori, per spostarli in prossimità dei punti di maggiore attraversamento pedonale ed introducendo l’attivazione a chiamata.

La lunga striscia verde che nascerà davanti a Palazzo d’Orleans, invece, farà da filtro tra la strada e l’edificio. Le aiuole – si legge nel progetto – richiameranno l’impostazione del giardino interno alla francese, saranno racchiuse da un cordolo in pietra di calcarenite e innaffiate con un impianto d’irrigazione automatizzato. Il progetto botanico prevede disegni geometrici in sintonia con il prospetto dell’edificio, e sarà piantata una varietà nana di Boxus lungo il perimetro esterno, un prato verde su tutta la superficie e nella zona centrale varietà gigante della stessa specie, potata con forme geometriche, contornate da piante di lavanda. All’interno delle aiuole, poi, ai due lati dell’ingresso principale, ci sarà spazio anche per due fontane a zampillo di forma circolare e dalle linee semplici, anche in memoria dell’antica fontana della Sirena, andata distrutta e dispersa durante i moti rivoluzionari del 1848.

Il grafico del progetto di restyling

La pavimentazione dei percorsi pedonali – sottolineano ancora i tecnici della Regione – sarà differenziata: il percorso pedonale verrà realizzato in pietra locale squadrata e posta a disegno geometrico, gli accessi carrai saranno, invece, in pietra di Billiemi. Si prevede, inoltre, di riattivare un secondo ingresso pedonale, ad uso del personale, in corrispondenza dell’edificio realizzato tra il 1956 e 1972, e di mantenere l’attuale ingresso carraio e di rappresentanza.

Sezione grafica del progetto

Si rinnoverà anche l’impianto di illuminazione. Il camminamento a ridosso del palazzo sarà dotato di segnapassi luminosi a led che permetteranno di attraversare tutto il percorso in sicurezza, anche nelle ore serali. Saranno valorizzate con luci adeguate anche le nuove aiuole, ed è, inoltre, previsto l’ampliamento del sistema di illuminazione della facciata che sarà esteso anche all’ala nuova dell’edificio. “Si tratta di un piccolo ma importante intervento frutto della collaborazione fra Comune e Regione – hanno dichiarato il sindaco Leoluca Orlando e l’assessore all’Ambiente e alla Mobilità, Giusto Catania – e che sarà realizzato per il decoro di una piazza frequentata quotidianamente da migliaia di cittadini e turisti. Si unisce così la sicurezza per i pedoni con l’abbellimento di un’area limitrofa ai monumenti dell’itinerario Unesco”.

Nascerà un museo delle monete arabe e normanne

L’antica collezione numismatica della Biblioteca comunale, mai esposta al pubblico, si potrà ammirare nella chiesa dei Santissimi Crispino e Crispiniano

di Giulio Giallombardo

Sono conservate da quasi due secoli in una cassaforte nella Biblioteca comunale di Palermo. Un’antica collezione di monete conosciuta soltanto dagli addetti ai lavori, si prepara a svelarsi alla città. Con il protocollo d’intesa tra il Comune e l’Università è stata posta una prima pietra per quello che diventerà il Museo del Nummarium, la grande raccolta di oltre mille monete del periodo islamico e normanno, donata nel 1848 da Cesare Airoldi alla Biblioteca comunale. La sede scelta è quella della chiesa dei Santissimi Crispino e Crispiniano, alle spalle di Casa Professa, già utilizzata per mostre e incontri, pronta a diventare stabilmente un nuovo spazio culturale della città.

La chiesa dei Santissimi Crispino e Crispiniano (foto da Facebook)

Dunque, l’intesa sottoscritta dalla dirigente del Servizio Sistema Bibliotecario cittadino, Eliana Calandra e dal direttore del Dipartimento di Scienze umanistiche, Marcella Piazza, ha l’obiettivo di valorizzare il prezioso fondo numismatico della Biblioteca comunale. Per questo verrà istituito anche un comitato scientifico, guidato da Antonino Pellitteri, professore ordinario di Storia dei Paesi islamici, i cui componenti saranno individuati di comune accordo tra l’assessorato alle Culture e l’Università.

“È un primo passo concreto verso la nascita di un museo unico – spiega a Le Vie dei Tesori News, Eliana Calandra – . Vogliamo che questa importante collezione di monete, mai esposta in pubblico, possa essere ammirata da cittadini e turisti. Il progetto dell’allestimento sta andando avanti, anche se in questo momento è prematuro dire quando sarà pronto. Ma stiamo già lavorando per il comitato scientifico che sarà operativo all’inizio del prossimo anno, con cui studieremo le linee guida per gli allestimenti e avvieremo rapporti con le istituzioni accademiche e culturali di paesi arabi, anche per promuovere studi e iniziative sul tema”.

Tarì d’oro

Il Nummarium, donato alla Biblioteca dal conte Cesare Airoldi, era la collezione messa insieme dallo zio, monsignor Alfonso Airoldi: oltre mille monete arabo-sicule, più una ricca serie risalente ai re normanni e, infine, diverse monete false fornite ad Airoldi dall’abate Giuseppe Vella, il noto  autore dell'”arabica impostura”, presunto traduttore del “Codice d’Egitto” che ispirò Leonardo Sciascia, al quale proprio la Biblioteca comunale sarà intitolata ufficialmente il prossimo 8 gennaio. “A questo primo nucleo – continua Calandra – si aggiunse un altro consistente numero di monete dello stesso periodo acquistate dalla Biblioteca fra il 1866 e il 1903”. Il Nummarium passò sotto la lente di esperti come gli studiosi Salvatore Morso e il suo allievo Vincenzo Mortillaro, Antonio La Gumina, e più recentemente Maria Amalia De Luca. La collezione contiene pezzi rari, tra cui il tarì di Roberto il Guiscardo, che reca impressa la data del 464 dell’egira (ovvero 1072 dopo Cristo), anno della resa di Palermo, dirham e monete arabe risalenti a varie dinastie.

Una delle monete del Nummarium

“Ringraziamo il Dipartimento di Scienze umanistiche dell’Università per la collaborazione offerta per la realizzazione di questo progetto – hanno dichiarato il sindaco Leoluca Orlando e l’assessore alle Culture, Adham Darawsha – che non soltanto si lega alla storia di Palermo, che ha da sempre avuto un rapporto privilegiato con gli arabi e i normanni, ma che ci consente di recuperare e rivitalizzare la memoria di luoghi e beni comuni della nostra città poco conosciuti, rendendoli fruibili a tutti”.

Rinascerà Castello Utveggio, pronto progetto di recupero

Costruito negli anni Trenta e adibito a hotel di lusso, è inutilizzato da tre anni, dopo la chiusura del Cerisdi, il centro di alta formazione della Regione Siciliana

di Giulio Giallombardo

Scruta silenzioso Palermo dall’alto. Tra le sue stanze e corridoi, in meno di un secolo, si sono alternati fasti e declini. Adesso è chiuso da tre anni in attesa di rinascere. Un tempo hotel di lusso, poi centro di alta formazione della Regione Siciliana, Castello Utveggio, è oggi uno spettrale palazzo abbarbicato su Monte Pellegrino, nonostante le luci a led che quasi due anni fa si sono riaccese per illuminarlo. Fu un segnale di speranza dopo la fine del Cerisdi, la scuola di alta formazione della Regione Siciliana che l’ex presidente Rosario Crocetta decise di chiudere nel 2016 e che aveva sede proprio nel rosa “maniero” neogotico.

Castello Utveggio illuminato

Adesso, l’amministrazione regionale sembra voler fare un altro passo verso la riapertura del palazzo, che ospiterà una scuola di alta formazione per la classe dirigente regionale del futuro. È pronto, infatti, il primo progetto di recupero con una serie di interventi di ripristino della struttura, che riguarderanno anche i locali della foresteria e il fabbricato rurale attiguo, oltre a interessare anche i giardini esterni. L’elaborato – fanno sapere dalla Regione – porta la firma dell’Ufficio speciale per la progettazione di Palazzo Orleans che lo ha già trasmesso al Dipartimento regionale tecnico.

Uno scorcio di Palermo dalla terrazza del castello

Il costo dei lavori, che hanno ottenuto il via libera da parte della Soprintendenza dei Beni culturali e dell’ente gestore della Riserva naturale di Monte Pellegrino, è stato stimato in circa 300mila euro. Un cantiere che durerà sei mesi, a cui si aggiungerà anche un secondo progetto da sei milioni di euro per rendere più efficienti gli impianti energetici. Intervento questo che rientra nel più vasto progetto della Regione per ridurre i consumi negli edifici pubblici, già finanziato con quasi trenta milioni di euro di risorse provenienti dal Po Fesr 2014/2020.

Castello Utveggio

Costruito negli anni ’30 del secolo scorso, Castello Utveggio fu per pochi anni un albergo d’élite da cui abbracciare con la vista l’intera città. Poi divenne, prima alloggio delle truppe tedesche durante la Seconda guerra mondiale e subito dopo di quelle alleate. Acquistato dalla Regione nel 1984, fu sottoposto a restauro per poi ospitare il Cerisdi fino alla chiusura.

“È uno dei gioielli della città e come tale va trattato – dice a Le Vie dei Tesori News, Gaetano Armao, vicepresidente della Regione e assessore all’Economia – . Dopo anni di abbandono, partiamo adesso con un primo intervento che si concluderà entro la prossima estate. Poi ripartiremo con le attività formative. Il tema del rafforzamento e delle capacità amministrative è quanto mai strategico. Credo che oggi più che chiedere risorse a Roma, fermo restando che vanno richieste, o interventi strutturali, la cosa che manca è una squadra di giovani capaci, che possa dare forza alla progettazione, alla capacità di costruzione di un sistema amministrativo moderno ed efficiente”.

Si restaura la Cuba soprana, “sollazzo” dimenticato

I lavori riguarderanno l’antica torre normanna inglobata all’interno della Villa Di Napoli e la riqualificazione del giardino con il piccolo chiosco

di Giulio Giallombardo

Un pezzo della Palermo normanna si prepara a rinascere. Iniziati i lavori di restauro alla Cuba soprana, inglobata nella seicentesca Villa Di Napoli, e alla Piccola Cuba, l’unico superstite della serie di chioschetti che costellavano il parco reale del Genoardo, il “paradiso della terra” in cui sorgevano i sollazzi regi. Sono due dei tredici gioielli dell’itinerario arabo-normanno “allargato”, che bussano alla porta per aggiungersi ai nove già compresi nella World Heritage List dell’Unesco. Il restauro, condotto dalla Soprintendenza dei Beni culturali e affidato alla Impresalv di Favara, avrà un costo di circa un milione di euro, spese che rientrano nei fondi comunitari del Po Fesr 2014-2020.

Particolare dei resti della costruzione normanna (foto da un video del Cricd)

I lavori – fanno sapere dalla Soprintendenza – riguarderanno principalmente la zona della cappella, l’area della Cuba soprana che si affaccia sul giardino, la Piccola Cuba e la manutenzione del giardino, ultimo lembo di verde storico circondato dai palazzi di corso Calatafimi. “Abbiamo previsto il restauro della cappella che è priva di pavimento e ha bisogno di lavori anche sui decori interni, – spiega la soprintendente Lina Bellanca a Le Vie dei Tesori News – ci occuperemo anche delle coperture dei locali annessi e degli intonaci. La sistemazione di questo spazio ci permetterà, inoltre, di rendere anche fruibile la zona retrostante che è quella del giardino romantico dove c’è la grande vasca sotto il ficus, che poi è quella su cui si affaccia il prospetto normanno della Cuba soprana”.

Villa Di Napoli

Inoltre, sono previsti anche interventi al piano terra della Villa Di Napoli, bene di proprietà della Fondazione Orchestra Sinfonica Siciliana, concesso in comodato d’uso alla Soprintendenza. L’idea è quella di renderla nuovamente fruibile, almeno in parte, creando un percorso che dalla villa, con annessa Cuba soprana, attraversi il giardino fino ad arrivare alla Piccola Cuba. Per quanto riguarda l’area verde, l’intenzione è di affidarne la gestione a una cooperativa, come già fatto con il giardino del Castello di Maredolce. “Stiamo verificando la fattibilità – chiarisce la soprintendente – perché la presenza del cantiere ha in parte rallentato la possibilità di affidamento immediato alla cooperativa che si era interessata alla gestione del giardino. Sicuramente il quartiere ha bisogno di una fruizione permanente di questo spazio, ma bisogna chiarire che aree del genere non possono essere usate come se fossero ville e giardini pubblici. Custodendo monumenti così importanti, la fruizione deve essere comunque regolamentata e non può essere completamente libera”.

La Piccola Cuba

Così, nell’arco di un anno, il complesso normanno dovrebbe essere già riqualificato. A partire dalla Cuba soprana, costruita durante il regno di Guglielmo II e così chiamata per distinguerla dall’altro edificio omonimo che si trova un po’ più a valle, lungo l’asse di corso Calatafimi. Un monumento di fatto ormai quasi invisibile, trasformato in torre agricola fortificata nel periodo tardo medievale, quando prese il nome di Torre Alfaina, e inglobato nel ‘700 nella villa realizzata dalla famiglia Di Napoli. Sul lato orientale dell’edificio sono ancora visibili gli elementi architettonici del monumento normanno, con un grande arco ogivale, fiancheggiato da altri più piccoli. “Sicuramente – conclude Bellanca – il nostro progetto dovrebbe rendere tutto il complesso più fruibile e spero possa successivamente attirare finanziamenti aggiuntivi per ulteriori interventi”.

Le Vie dei Tesori News

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